Relationship Goals (Michael Todd) – Riassunto italiano e concetti chiave

Relationship Goals (2020) offre un programma per sviluppare relazioni durature con i tuoi amici, il tuo coniuge e Dio.

Narrando le proprie esperienze di sofferenza e guarigione, l’autore Michael Todd esamina gli ostacoli comuni nelle relazioni moderne e dà consigli per superarli.

Dimostra anche come impostare obiettivi precisi per aiutarti a puntare alle relazioni giuste.

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L’autore: Michael Todd 

Michael Todd è il pastore principale della Transformation Church a Tulsa, Oklahoma. Ogni anno parla in diverse chiese, eventi e conferenze, tra cui Elevation Church, C3 Conference e Lakewood Church.

Todd è anche un marito orgoglioso, padre di tre figli e consulente di relazioni per la sua congregazione.

Riassunto del libro: Relationship Goals 

Ecco la sintesi e le idee chiave del libro.

Libro 'Relationship goals' di Michael Todd
Fonte: Blinkist

1- Imparare a formare relazioni ‘divine’ che durano

Nel mondo di oggi, molti di noi sono cinici quando si tratta di relazioni. Con così tanti matrimoni che finiscono in divorzio, e con così tante rotture tra celebrità che vengono trasmesse ogni giorno in televisione, può essere difficile immaginare come sia una relazione sana e duratura. 

Il pastore Michael Todd ha visto tutti i problemi di relazione del pianeta, dai single incapaci di trovare “quello giusto” ai coniugi veterani che lottano per mantenere vivo il loro matrimonio. E molti di questi scenari hanno una cosa in comune: la mancanza di direzione.

Sia che siamo single, che usciamo insieme, che siamo sposati o che ci troviamo da qualche parte nel mezzo, abbiamo tutti bisogno di obiettivi di relazione se vogliamo creare e mantenere legami duraturi. Questo libro dimostra come puoi fare proprio questo, usando (anche) gli insegnamenti della Bibbia.

Lungo il percorso, imparerai:

  • come le nostre idee sulle relazioni sono distorte dai media;
  • perché il dating non dovrebbe essere a lungo termine; 
  • come liberarsi delle relazioni tossiche.

2- Prima di tutto, gli obiettivi di relazione devono essere realistici

Se sei attivo sui social media, probabilmente sei inondato da foto di coppie dall’aspetto perfetto. Le abbiamo viste tutti: immagini di coppie felici che posano nei club, che si baciano sulla spiaggia o che si rannicchiano nel letto accanto ad un hashtag che recita #relationshipgoals. 

Queste immagini rappresentano i moderni ideali di relazione. Ma ecco il problema: queste sono solo istantanee di relazioni. Enfatizzano tutte le cose buone ed escludono quelle cattive. Non rappresentano la realtà. Pertanto, non sono obiettivi di relazione realistici.

Il problema non è solo nei social media. Riviste, giornali e programmi televisivi ci vendono un’illusione di relazioni “perfette”. Di conseguenza, abbiamo aspettative irrealistiche sul tipo di partner che dovremmo cercare. 

Spesso, le nostre idee su ciò che rende un partner perfetto si basano su cose superficiali come l’aspetto, la carriera o la situazione finanziaria di una persona. Riflettono ciò che vogliamo e desideriamo da un partner, piuttosto che ciò di cui abbiamo effettivamente bisogno. 

Questo è stato il caso di Sarah, un membro della congregazione della Transformation Church di Tulsa, Oklahoma, dove l’autore è pastore. Superata da tempo l’età in cui pensava che si sarebbe sposata, Sarah era ancora single. Questo la preoccupava, e spesso chiacchierava con lui dei suoi problemi di relazione.

In un’occasione, l’autore chiese a Sarah se avesse un’idea chiara del tipo di uomo che voleva incontrare. Lei rispose con una lunga lista di requisiti.

Sarah si vedeva sposare un uomo d’affari di successo, che era anche un predicatore, divertente e atletico. Oltre a tutto ciò, doveva provenire da una famiglia con due genitori – un requisito che elimina circa un terzo della popolazione!

Mentre i requisiti si accumulavano, l’autore faticava a rimanere serio, fino al punto in cui dovette diventare estremamente onesto con lei. I suoi obiettivi di relazione, disse, fissavano l’asticella troppo in alto. Infatti, l’avevano portata a rifiutare ottimi partner potenziali per anni! 

Il fatto è che gli obiettivi di relazione possono essere grandiosi – se ti aiutano a puntare a ciò che vuoi e di cui hai davvero bisogno da un partner. Ma devono essere realistici. 

Come creare, quindi, i giusti obiettivi di relazione, quelli che ti aiutano a realizzare lo scopo della tua vita e ti tengono in linea con le verità eterne?

3- Gli obiettivi di relazione più efficaci si allineano con gli insegnamenti di Dio

Immagina di essere un arciere. Hai il tuo arco e la tua freccia, e un unico chiaro obiettivo: colpire il centro del tuo bersaglio.

Ma cosa succede se, quando ti avvicini per mirare, ti rendi conto che non c’è il bersaglio davanti a te? Beh, tecnicamente, puoi sparare dove vuoi, ma la tua freccia non colpirà nulla di significativo.

Sembra inutile, vero? Eppure molti di noi gestiscono le relazioni esattamente in questo modo. Senza sapere esattamente a cosa stiamo mirando, prendiamo quello che viene e facciamo quello che è comodo. Non sappiamo davvero dove stiamo andando, o perché.

La nostra mancanza di obiettivi quando si tratta di relazioni si manifesta in una serie di scenari diversi. Per esempio, alcuni di noi escono praticamente con chiunque mostri interesse, senza mai fermarsi a pensare se quella persona potrebbe essere giusta per noi. 

Le persone sposate possono essere altrettanto senza meta. Troppo spesso, lasciano che la passione defluisca dalla loro relazione mentre cose come crescere i figli e gestire le finanze sembrano diventare più importanti.

Non importa quale sia il tuo stato civile: creare e mantenere una relazione forte si riduce ad avere i giusti obiettivi di relazione. Fortunatamente, possiamo rivolgerci a Dio per aiutarci a capire quali sono. Secondo la Bibbia, gli obiettivi più cruciali per chi ha una relazione con Dio sono la capacità di mostrare gentilezza e integrità, e il perdono reciproco. 

Non è tutto, però: le relazioni servono anche ad aiutare i partner a raggiungere il loro scopo nella vita.

Prendiamo i genitori dell’autore, che sono entrambi ministri cristiani.

È comune per le coppie nel ministero essere guidate dall’uomo, con la donna in un ruolo di supporto. Non quei genitori, però. Sua madre ha assunto un ruolo di leadership e ha cantato, predicato e pregato per le persone in tutto il mondo, mentre suo padre ha lavorato in background, ‘portando le borse’ e gestendo il percorso di sua moglie. Il suo sostegno le ha permesso di raggiungere lo scopo datole da Dio e di avere un’enorme influenza sulla vita di molte persone. 

Questo dimostra che il partner giusto può davvero aiutarti ad andare più lontano sul sentiero tracciato per te. 

Quindi, quando si tratta di stabilire degli obiettivi di relazione, ripensa a ciò che dice la Bibbia: la persona con cui sei destinato a stare ti amerà e ti sosterrà, ti aiuterà a realizzare il tuo scopo e, in definitiva, ti porterà più vicino a Dio.

4- Per avere relazioni sane con altre persone, devi prima averne una con Dio

Sapevi che le relazioni esistevano prima che ci fossero gli uomini?

Prima che ci fosse una sola persona sulla terra, esisteva già una relazione tra Dio Padre, Dio Figlio e Dio Spirito Santo. Nella Bibbia, questa relazione è chiamata la Santa Trinità. Rappresenta l’idea che Dio è tre entità in una.

Come funziona esattamente questo è molto al di là della comprensione umana. Ma tutta l’umanità è stata creata da questa relazione eterna. La Trinità fondamentalmente si è unita per creare gli esseri umani. Quindi, è solo naturale che noi umani desideriamo una relazione con Dio.

Siamo nati dall’amore di Dio – ecco perché la nostra relazione con Lui dovrebbe venire prima. Questo ci dà una solida base per le altre relazioni, comprese quelle con i nostri fratelli e sorelle, i nostri genitori e i nostri amanti. E se ci allontaniamo troppo dalla nostra relazione con Dio, allora naturalmente le nostre altre relazioni iniziano a soffrire.

Questo è quello che è successo al vecchio amico dell’autore, Doug. Doug aveva una moglie e dei figli amorevoli, un’attività fiorente e una forte connessione con Dio. Ma purtroppo accadde qualcosa che scosse la fede di Doug. In seguito, divenne pessimista, giudicante, egoista e meno dedito a cose come pregare, leggere la Bibbia e aiutare la sua comunità.

Alla fine Doug smise di credere in Dio e non appena lo fece, tutto cambiò. I suoi affari fallirono, il suo matrimonio finì in un divorzio e i suoi figli furono danneggiati nel processo. 

Questo dimostrò all’autore che nessuno è esente dal bisogno di una relazione con Dio. Infatti, dovremmo tutti cercare di coltivare un rapporto più stretto con Lui ogni giorno. 

Come? 

È importante avere una pratica devozionale quotidiana. Questo significa leggere la Bibbia ogni giorno, per rimanere in contatto con la Parola. Si tratta anche di parlare con Dio quotidianamente – su qualsiasi cosa. Potresti chiedergli di concederti la pazienza quando sei bloccato in un ingorgo, o di darti conforto quando sei incerto sulla tua prossima mossa professionale.

In definitiva, non importa come ti connetti con Dio; la cosa più importante è essere vicino a Lui. Se lo sei, Lui ti insegnerà come creare, mantenere e progredire nelle tue relazioni, tenendoti circondato d’amore.

5- Le relazioni di successo iniziano con l’essere soli

Crescendo in chiesa, l’autore ha imparato molte cose su come vivere secondo la Parola di Dio. Una cosa che nessuno gli ha mai spiegato, però, sono le relazioni romantiche. Quando riflette sulla sua infanzia, l’unica lezione che ricorda di aver ricevuto è: “Non fare sesso finché non sei sposato. Punto.”

Sfortunatamente, le relazioni sono uno di quei problemi della vita reale che la chiesa non è stata molto brava ad affrontare. Di conseguenza, molte persone si rivolgono invece a film, spettacoli televisivi o celebrità per avere un’idea dell’argomento. Questo li porta a credere che ci sia una formula semplice per le relazioni e il modo in cui progrediscono: ci si innamora, ci si sposa e poi si ha un bambino. 

Ma come si arriva a queste grandi pietre miliari delle relazioni? Dio ha una tabella di marcia per questo. Tutto inizia con te e solo con te.

Secondo l’autore, Dio ci ha dato un modo di progredire nelle relazioni che comporta sei passi chiave. Sono il celibato, la frequentazione, il fidanzamento, il matrimonio, l’amore e i figli. 

Diamo un’occhiata a uno solo di questi passi: l’essere soli. 

Essere single è probabilmente il periodo più importante della nostra vita: è quando Dio ci rivela chi siamo e qual è il nostro scopo nella vita. La fase da single ci dà anche il tempo di capire le cose e di svilupparci come persone, prima di impegnarci con qualcun altro. Questo ci prepara ad essere dei buoni partner in futuro.

Naturalmente, essere single non è una passeggiata. Lunghi periodi senza un partner possono farvi sentire soli e indesiderati. Ma ci sono modi per superare questi sentimenti. Uno è ricordare a se stessi che l’essere single è il tempo dell’io

Quando sei single, io significa investire in aspetti della vita che vorresti sviluppare, mettendo la tua energia in una passione creativa e trasformandola in una carriera, per esempio. Significa anche immaginare cosa si potrebbe fare in futuro, come si fa quando si pianifica un grande viaggio in una destinazione che si desidera ardentemente visitare. 

Infine, io significa ispirare gli altri a fare la differenza nel mondo, come si fa quando si offre una mentorship a un giovane.

Tutte queste cose ti danno il tempo di capire e migliorare te stesso mentre ti aiutano a raggiungere lo scopo che Dio ti ha dato. E questo permette di costruire una buona base per le relazioni future.

6- Per trovare la persona giusta, è importante avere frequentazioni consapevoli

Quando l’autore aveva quindici anni, ha incontrato l’amore della sua vita, Natalie. Fu alla festa di compleanno di un amico: quando Natalie entrò nella stanza, la vista dei suoi lunghi capelli neri e del suo vestito nero fece pensare all’autore: “Non ho mai visto niente di così bello”.

Nove anni dopo, la coppia era felicemente sposata. Il loro rapporto non è sempre stato liscio come l’olio – hanno avuto qualche intoppo qua e là. Ma, alla fine, ogni problema che hanno incontrato ha insegnato loro quanto fosse giusto concentrarsi l’uno sull’altro fin dall’inizio.

Nella sua prima età adulta, l’autore ha rotto con Natalie per un breve periodo perché non era pronto per una relazione seria. 

Alla fine, è rinsavito e la coppia è tornata insieme. Ma, nei dieci mesi di lontananza, erano cresciuti molti sospetti e diffidenze. La loro relazione soffriva, e dovevano lavorare ogni giorno per rimetterla in carreggiata.

Considerato tutto questo dolore, valeva la pena rompere la relazione? 

Durante i “dieci mesi di follia” che l’autore e Natalie avevano trascorso separati, lui aveva perseguito incontri ricreativi – cioè, avventure di una notte e relazioni a breve termine. Ma alla fine, tutto ciò non ha fatto altro che distrarlo dalla persona giusta: Natalie.

Il problema degli appuntamenti ricreativi è che non hanno una destinazione. Molti di noi scelgono relazioni a caso, poi sperano che vadano da qualche parte. Quando non lo fanno, siamo scioccati e delusi.

Ma la Bibbia ci dice che il matrimonio è il fine ultimo delle relazioni romantiche, quindi ogni relazione che intraprendiamo dovrebbe portare a quella meta. Ecco perché è importante uscire insieme in modo intenzionale.

Come? Iniziando con l’essere selettivi su chi si sta frequentando. La persona con cui stai dovrebbe essere affidabile e di supporto, con una forte fede nel vostro percorso. Quella persona dovrebbe anche vedere il matrimonio come l’obiettivo principale della vostra collaborazione. 

E c’è una semplice regola che puoi seguire e che ti risparmierà un sacco di mal di testa: se una persona non è accoppiabile, non è frequentabile. Il significato di questo è semplice: se non sposeresti la persona, allora non uscire con lei.

7- Gli incontri consapevoli ti aiutano a conoscere il potenziale partner

Taylor e Brandon sono una coppia che si è incontrata alla Transformation Church. Quando si sono messi insieme per la prima volta, hanno deciso che non volevano più uscire insieme come prima.

Perché? 

Taylor e Brandon erano stati entrambi scottati da relazioni passate – soprattutto perché si erano lasciati coinvolgere dalle persone sbagliate. Quello di cui avevano bisogno era un nuovo approccio, uno che li avrebbe aiutati a trovare partner a lungo termine senza rischiare i loro cuori nel processo.

Quando Brandon e Taylor hanno voluto iniziare a frequentarsi, sapevano esattamente a chi rivolgersi per un consiglio: l’autore e sua moglie, Natalie. 

Nel corso degli anni, la coppia è stata ‘allenatrice’ di relazioni per molte persone alla Transformation Church. E per un periodo di novanta giorni, hanno allenato Brandon e Taylor attraverso un processo intenzionale e consapevole di appuntamenti.

L’idea era di togliere un po’ di calore e dare alla coppia in erba il tempo di conoscersi come amici. In questo modo, potevano vedere se erano veramente attratti l’uno dall’altra e se i loro valori coincidevano, senza impegnarsi in qualcosa troppo presto.

Dopo i novanta giorni, potevano uscire facilmente dalla relazione se non aveva funzionato. Oppure potevano continuare il viaggio. 

Come funziona il processo? 

Il primo passo è discutere le vostre paure di relazione l’uno con l’altro. Queste potrebbero includere “Non essere trattato come se fossi importante”, o “Avere le mie speranze costruite, solo per averle rovinate”.

Fare questo permette di capire le aspettative dell’altro, e se l’altra persona rispetta o meno le tue.

Il passo successivo è concordare dei limiti. Per esempio, se non vuoi fare sesso prima del matrimonio, allora fissate un coprifuoco per ogni appuntamento. Potreste anche concordare di non abbracciarvi per più di trenta secondi, o stabilire un limite all’attività intima – niente di più di un bacio alla francese, per esempio. 

È anche importante avere discussioni mirate su argomenti che vi interessano. Questo vi aiuterà a conoscervi e a stabilire se avete interessi comuni.

Dopo il periodo di novanta giorni, potreste voler continuare a frequentarvi, o potreste decidere di farla finita. Se la relazione finisce lì, almeno vi sarete divertiti, avrete conosciuto qualcuno di nuovo e avrete acquisito alcuni strumenti di relazione lungo la strada.

8- Se vuoi vivere una vita piena di obiettivi, liberati delle relazioni che non ti servono più

T. e Valeria sembravano la coppia perfetta. Entrambi avevano un rapporto dedicato con Dio e vivevano la loro vita con uno scopo. 

Ma, alla fine, qualcosa è cambiato. La loro relazione si trasformò in un incontro di lotta caratterizzato da parole dure, comportamenti di controllo e turbolenze emotive. Era solo una questione di tempo prima che la relazione finisse.

L’autore, che è amico sia di T. che di Valeria, ha parlato con ciascuno di loro separatamente sul perché si sono lasciati. Entrambe hanno detto la stessa cosa: la relazione aveva preso la priorità sulle loro relazioni individuali con Dio. 

Questo ha portato via la loro più importante fonte di significato. 

La nostra relazione con Dio è più importante di qualsiasi altra. Così, quando le persone entrano nella nostra vita, dobbiamo decidere se ci stanno aiutando a rafforzare i nostri legami con Dio o se ci stanno allontanando da Lui.

Guardala così: alcune relazioni nella vita sono più come passività che come attività. Le attività ti danno qualcosa; le passività ti tolgono qualcosa. 

Quando entriamo in una relazione, romantica o di altro tipo, dovremmo considerare se la persona con cui siamo sta aggiungendo alla nostra vita o sta togliendo qualcosa. Se la tua relazione sta facendo zapping del tuo tempo e della tua energia senza arricchirti in alcun modo, allora potrebbe essere il momento di considerare se vuoi ancora questa persona intorno.

Se hai la sensazione che alcune delle tue relazioni ti stiano appesantendo, allora è il momento di fare un inventario. Scrivi una lista di tutte le persone nella tua vita e chiediti: “Questa persona sta aggiungendo valore alla mia vita o sta togliendo valore?”

Questo è esattamente quello che ha fatto l’autore. E ha scoperto che molti dei suoi problemi erano causati da certe persone nella sua vita. 

Dopo questo, ha preso la decisione intenzionale di investire solo in relazioni reciproche – quelle in cui entrambe le parti portano qualcosa al tavolo. Da allora, le relazioni dell’autore sono state più profonde e ricche che mai. Non c’è da stupirsi, dato che le persone che ora sceglie di sostenere sono quelle che lo sostengono a loro volta!

Se ti senti in colpa per aver tagliato le relazioni che non aggiungono alla tua vita, allora considera questo: Dio vuole che abbiamo relazioni che ci appagano. E sostiene la nostra decisione di lasciare andare quelle che non lo fanno.

9- Continua a lavorare sul tuo io single per mantenere vivo il tuo matrimonio

Hai mai giocato alla casa delle bambole quando eri piccolo? Forse avevi Barbie e Ken, che fingevi fossero felicemente sposati, con una grande casa e una decappottabile rosa parcheggiata davanti. Forse c’erano anche i bimbi di Barbie e Ken che correvano in giro.

Barbie e Ken hanno un matrimonio “perfetto”, il tipo che molti di noi, crescendo, desiderano per se stessi. Ma una cosa che non fa mai parte della rappresentazione è quanto sforzo ci vuole per sostenere un matrimonio.

Alcune persone si sposano e hanno figli, e pensano che sia tutto. Nella loro mente, sono arrivati al traguardo, dove non ci sono più obiettivi di relazione da perseguire. Questo atteggiamento potrebbe funzionare per un po’, ma quando i bambini vanno via di casa, possono sorgere nuovi problemi. 

Questo perché molte coppie mettono da parte la loro relazione mentre si prendono cura dei loro figli. Si danno da fare per aiutarli con i compiti, preparare i pranzi e portali agli allenamenti di calcio. Poi, quando i bambini sono cresciuti e vanno via, queste coppie perdono l’unica cosa che avevano in comune. 

Se ti sembra che la passione si sia prosciugata dal tuo matrimonio, cosa puoi fare? Potrebbe sembrare controintuitivo, ma devi tornare all’inizio del processo di relazione ed essere di nuovo single. 

Questo non significa che dovresti divorziare e iniziare a giocare sul campo; significa che devi passare del tempo a lavorare su te stesso.

Ciò potrebbe includere progetti di auto-miglioramento, come smettere di fumare o imparare a parlare francese. Fare queste cose aiuterà a essere la migliore versione di te stesso e a mantenerti sulla strada per raggiungere il tuo scopo.

Un altro modo per ripristinare vitalità nel vostro matrimonio è tornare a frequentare intenzionalmente e consapevolmente – e questo non significa solo guardare film a letto. 

Se vuoi seriamente mantenere acceso il fuoco della tua relazione, devi mostrare continuo interesse per il tuo partner e trovare nuovi modi per connetterti. Per esempio, potresti provare a discutere di cose che ti appassionano invece di trattare i soliti vecchi argomenti banali, come le finanze e cosa fanno i bambini.

Ecco la cosa più importante da ricordare: sia tu che il tuo partner avete bisogno di un matrimonio che continui ad essere di supporto reciproco, che ci siano o meno dei bambini in casa. Quindi continua a lavorare sul tuo io single, e frequenta la persona che ami durante il tuo matrimonio.

10- Messaggi chiave in Relationship Goals di Michael Todd

Molti di noi aspirano ad avere relazioni sane e durature, ma non sanno come ottenerle. 

Questo è in parte dovuto al fatto che non fissiamo obiettivi chiari per noi stessi e non siamo consapevoli di ciò che vogliamo e di cui abbiamo veramente bisogno da un partner. 

Avere obiettivi di relazione non significa scrivere una lunga lista di criteri per un potenziale partner basati su cose superficiali come l’aspetto e il successo finanziario. Significa trovare qualcuno che abbia una forte fede in Dio e che ti sostenga nel realizzare lo scopo della tua vita. 

Un consiglio pratico: 

Conosci il potere delle parole.

A volte, il tuo coniuge dice o fa qualcosa che ti irrita, e non puoi fare a meno di far uscire dalla tua bocca un flusso di parole negative o addirittura crudeli. 

Il fatto è che questo tipo di linguaggio non è affatto produttivo: crea solo cattivi sentimenti all’interno della relazione. Quindi, la prossima volta che ti senti sul punto di dire qualcosa di critico al partner, fermati un attimo e pensa a qualcosa per cui lodarlo. 

Questo aiuterà ad evitare una discussione e ricorderà il buono della persona che hai scelto di sposare.


Recensioni del libro

Relationship Goals di Michael Todd è recensito su Amazon con questo punteggio:

4,8 / 5

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Riferimenti esterni e citazioni

  1. Sito ufficiale Michael Todd

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